Lundi, 4 044 nouveaux cas et 13 décès avaient été enregistrés, mais le retard du processus administratif signifie que les chiffres pendant le week-end sont souvent inférieurs.

Le total cumulé depuis le début de la pandémie de covid-19 au Royaume-Uni est désormais de 446 156 cas de contagion confirmés et de 42 072 décès dans les 28 jours suivant un test positif.

Les experts ont fait allusion au fait que le nombre croissant de cas positifs est également le résultat de plus de tests effectués qu'au début de la pandémie britannique.

Malgré cela, le gouvernement britannique a pris plusieurs mesures et imposé des restrictions pour tenter d'arrêter une deuxième vague, ayant interdit les rassemblements de plus de six personnes, recommandé le télétravail et décrété la fermeture des bars et des restaurants à 22h00.

Dans certaines régions du pays où il y a des flambées plus aiguës, la socialisation entre personnes de différents ménages dans des espaces intérieurs ou extérieurs est également interdite, comme ce sera le cas dans le nord-est de l'Angleterre, à savoir à Newcastle et ses environs, à partir de Mercredi.

La loi a également été mise à jour pour forcer toute personne à rester isolée si elle a été testée positive ou a été en contact avec une personne infectée par le covid-19, les infractions étant sanctionnées par des amendes.

Les amendes vont de 1000 livres (1102 euros), montant actuellement appliqué à ceux qui ne se conforment pas à la quarantaine après leur arrivée de l'étranger, et de 10000 livres (11019 euros), pour les récidivistes ou les infractions plus graves, y compris les entreprises qui obligent les employés à travailler.

Cependant, le Premier ministre Boris Johnson s'est excusé aujourd'hui d'avoir commis une erreur en clarifiant les restrictions en vigueur dans le nord-est de l'Angleterre, intensifiant les critiques concernant la confusion existante sur les règles.

«Je suis désolé, je me suis trompé aujourd'hui», a-t-il déclaré via le réseau social Twitter, ajoutant que dans cette région, il est interdit aux personnes de socialiser avec des personnes de différents ménages à l'intérieur, que ce soit à la maison ou dans les bars et restaurants, et devraient dans les espaces extérieurs.

"C'est essentiel pour contrôler la transmission du coronavirus et assurer la sécurité de tout le monde", a-t-il déclaré.

Les excuses sont arrivées quelques heures seulement après, lors d'une conférence de presse à Exeter, dans le sud-ouest de l'Angleterre, où il a présenté un nouveau programme d'éducation et de formation des adultes, il a donné une réponse confuse à une question d'un journaliste.

"Dans le nord-est et dans d'autres régions où des mesures supplémentaires ont été introduites, elles doivent suivre les directives des autorités locales, mais il y en a six dans une maison, six en restauration, mais si je comprends bien, pas six à l'extérieur", a-t-il déclaré.

La dirigeante adjointe du Parti travailliste, Angela Rayner, a qualifié l'échec de Boris Johnson de signe de "grave incompétence".

«Ces nouvelles restrictions vont entrer ce soir dans de grandes parties du pays. Le gouvernement a besoin de savoir ce qu'il fait », a-t-il souligné.

La pandémie de covid-19 a déjà fait plus d'un million de morts et plus de 33,4 millions de cas d'infection dans le monde, selon un rapport de l'agence française AFP.

BM // ANP

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