C'est le jour le plus important du «hajj» – le pèlerinage annuel à La Mecque -, mais la pandémie de coronavirus a jeté une ombre sur tous les moments symboliques du pèlerinage, qui a attiré l'année dernière 2,5 millions de musulmans de partout dans le monde au mont Arafat, où le prophète Muhammad a prononcé son dernier sermon il y a près de 1 400 ans.

Cette année, un nombre très limité de pèlerins ont été autorisés à participer au «hajj», tous résidents ou citoyens d'Arabie saoudite.

Le gouvernement saoudien n'a pas révélé le nombre de pèlerins du «hajj» cette année, affirmant simplement qu'entre 1 000 et 10 000 personnes y participent.

Les années précédentes, le mont Arafat rassemblait, en ce deuxième jour de tradition, une «mer» de pèlerins, vêtus de blanc, qui s'y rendaient pour prier et contempler d'avant l'aube jusqu'au crépuscule, il est courant d'en voir beaucoup avec des larmes sur le visage et les mains levées en adoration sur les coteaux où le prophète a demandé l'égalité et l'unité entre les musulmans.

Cette année, les pèlerins sont arrivés au mont Arafat vers midi, voyageant en bus par groupes de 20 personnes et selon des directives strictes de distance sociale.

Tous ont été testés pour voir s'ils étaient infectés par le coronavirus responsable du covid-19 et ont été mis en quarantaine.

Contrairement à la tradition de la cérémonie, les pèlerins ne peuvent pas se tenir côte à côte avec d'autres musulmans du monde entier, un geste symbolique qui indique que, dans l'Islam, tout le monde est considéré comme égal devant Dieu.

De plus, tout le monde doit porter des bracelets, fournis par le ministère saoudien de la Santé, connectés à leur téléphone, pour surveiller leurs mouvements et assurer la distance physique.

Après avoir passé la journée à prier sur le mont Arafat, les pèlerins se rendent généralement dans une région appelée Muzdalifa, où ils se reposent et collectent des pierres qui sont ensuite utilisées pour lapider symboliquement le diable et expulser le mal.

Cette année, cependant, les pierres ont été préemballées et stérilisées avant d'être distribuées aux pèlerins présents.

Le rituel final aura lieu dans trois ou quatre jours à Mina, une zone à environ 20 kilomètres de La Mecque, où est célébrée la fête du sacrifice, célébrée par les musulmans du monde entier.

Le pèlerinage à la ville sainte de La Mecque est considéré par les musulmans comme l'un des cinq piliers de l'islam, que tous les fidèles doivent accomplir au moins une fois dans leur vie, à condition qu'ils aient des conditions physiques et des ressources.

PMC // ANP

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