La police fédérale brésilienne a aujourd'hui démantelé un prétendu réseau de corruption formé d'agents publics, d'hommes d'affaires et de politiciens, qui détournait des ressources destinées à lutter contre la pandémie du nouveau coronavirus dans le pays.

Dans l'opération Vírion, plus de 150 agents de la police fédérale reçoivent 36 mandats de perquisition et de saisie dans les États brésiliens d'Amazonas, Bahia, Goiás, Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Pará, Roraima, Santa Catarina et le district fédéral.

Les mandats ont été émis par le Tribunal fédéral régional de la 1ère Région, après représentation par la police et déclaration favorable du parquet régional (PGR).

Parmi les cibles figurent le député d'État Jeferson Alves et l'ancien secrétaire à la santé de Roraima, Francisco Monteiro Neto.

Selon les informations publiées par la police fédérale brésilienne (PF), des irrégularités et des détournements de fonds sont suspectés dans l'achat de fournitures médicales et hospitalières de base, de respirateurs, de tests rapides, de documents d'information imprimés et de lits dans des hôpitaux privés détenus à Roraima, pour un montant de 50 millions. de reais (7,8 millions d'euros).

"L'enquête policière indique qu'un ancien secrétaire à la santé de Roraima, alors qu'il était en fonction, se serait articulé avec un député de l'État et aurait dirigé le recrutement pour les entreprises qui font partie du programme, y compris la promotion de la répartition des pourcentages du montant qui serait dirigé vers quelles entreprises", disent les autorités.

Le membre du Congrès Jeferson Alves était connu en février de cette année pour une vidéo qui a circulé sur les réseaux sociaux dans laquelle il est vu en train d'utiliser une tronçonneuse pour briser un blocus fait par un groupe d'autochtones sur la route qui relie les villes de Manaus, capitale d'Amazonas, la ville. Boa Vista, capitale de Roraima.

Selon les autorités, le réseau de corruption enquêté dans cette affaire a profité de l'état d'urgence décrété par les États et les municipalités lors de la pandémie, qui a permis des achats sans toutes les conditions requises pour tenter de commettre une fraude.

Les enquêtes suggèrent que l'organisation criminelle présumée a profité de la possibilité d'embauche directe, en raison de la pandémie, pour faciliter les crimes.

"Il a été constaté que les procédures ne suivaient pas un ordre chronologique, de sorte que les processus plus anciens seraient passés au profit de ceux qui intéressent le groupe, ainsi que la procédure concentrée sur un seul secteur du Département de la Santé, sans aucune transparence ni publication", peut lu dans le communiqué sur l'opération publié par la police fédérale.

Le Bureau du contrôleur général de l'Union (CGU), qui a aidé les enquêtes, a identifié plusieurs signes de surévaluation des prix et d'irrégularités dans les contrats et les paiements.

"Par ailleurs, le CGU a également vérifié un manque de transparence dans l'exécution des fonds fédéraux destinés à Roraima, ce qui rend difficile le suivi des dépenses", a conclu la police.

Le Brésil est le pays lusophone le plus touché par la pandémie et l'un des plus durement touchés au monde, si l'on compte le deuxième nombre d'infectés et de morts (plus de 3,1 millions de cas et 104 201 décès), après les États-Unis.

La pandémie de covid-19 a déjà fait plus de 749 000 morts et infecté plus de 20,6 millions de personnes dans 196 pays et territoires, selon un rapport de l'agence française AFP.

CYR // PJA

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