La pandémie de covid-19 a eu « un impact négatif significatif sur la santé mentale des jeunes Portugais, notamment sur les niveaux de dépression et d’anxiété », conclut une étude menée par une équipe de l’Université de Coimbra (UC).

Les résultats préliminaires de l’enquête montrent que 14% des adolescents, âgés de 13 à 16 ans et d’une moyenne d’âge de 14 ans, présentent «des symptômes dépressifs élevés (au-dessus du 90e percentile) pendant la pandémie de covid-19, un pourcentage supérieur à celui que l’on retrouve dans une étude menée par la même équipe de chercheurs lors de la crise financière portugaise de 2009-2014, qui était de 08% », précise UC, dans une note envoyée aujourd’hui à l’agence Lusa.

Dirigée par Ana Paula Matos, de la Faculté de psychologie et des sciences de l’éducation de l’UC (FPCEUC), l’étude a la collaboration de chercheurs des universités Emory, aux États-Unis d’Amérique et en Islande.

L’équipe a également constaté une augmentation des émotions négatives, « telles que la tristesse, la peur et la colère, ainsi que des symptômes d’anxiété et une diminution du bonheur », souligne Ana Paula Matos.

Les filles « étaient toujours désavantagées, montrant des niveaux de peur, de tristesse et de colère significativement plus élevés que les garçons », explique le chercheur, cité par UC.

Dans cette étude longitudinale, les chercheurs ont commencé par comparer les niveaux d’émotivité négative et positive ressentis par les jeunes, avant et après la pandémie, dans un échantillon de 206 adolescents fréquentant la 9e année (51% de filles), indique l’UC.

« Il y a eu une augmentation significative de la tristesse, de la peur et de la colère et une diminution du bonheur », ajoute-t-il.

Par la suite, lors de la deuxième vague de la pandémie au Portugal, en novembre / décembre 2020, au cours de laquelle il y avait une augmentation des cas dans la population plus jeune, une partie de l’échantillon (122 adolescents) a été réévaluée, «avec une nouvelle augmentation des niveaux de peur, ainsi qu’une augmentation significative des symptômes d’anxiété, en comparant les deux moments de la pandémie »(première et deuxième vagues), indique Ana Paula Matos.

«Les filles ont montré des niveaux nettement plus élevés que les garçons, de peur, de tristesse et de colère, soit avant l’épidémie pandémique de covid-19, soit dans les deux vagues de la pandémie», souligne le professeur de la FPCEUC et chercheur au Centre de recherche en neuropsychologie et Intervention cognitivo-comportementale.

Les experts ont également analysé les facteurs de protection et de risque de développement de la dépression, concluant que «les compétences d’autocompassion et de` `pleine conscience  » (pleine conscience), une vision plus positive de soi-même et la réalisation de plus d’activités de loisirs sont des facteurs de protection, qui est, des facteurs qui préviennent la dépression. Au contraire, les symptômes d’anxiété sont un facteur de risque et un prédicteur de la dépression », rapporte Ana Paula Matos.

Cette étude sur l’effet de la pandémie sur la santé mentale des jeunes fait partie du projet SMS («Sucesso, Mente e Saúde»), financé par le programme d’innovation sociale du Portugal et par la municipalité de Figueira da Foz, dont l’objectif principal est de promouvoir la santé mentale et la lutte contre la stigmatisation sociale et l’échec scolaire associés à la maladie mentale.

Les résultats obtenus, soutient Ana Paula Matos, « soulignent la nécessité d’équiper les jeunes de mécanismes de protection contre la dépression, favorisant l’autocompassion et les compétences de« pleine conscience »et une perception plus positive d’eux-mêmes ».

Ce sont là, conclut le chercheur, « quelques-uns des objectifs du projet SMS dont les résultats préliminaires indiquent une réduction des symptômes dépressifs et de la tristesse, ainsi qu’une augmentation des mécanismes d’autorégulation émotionnelle ».

JEF // SSS

Le contenu de Covid-19: Pandémie a eu un impact négatif sur la santé mentale des jeunes Portugais apparaît en premier à Visão.