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Les cloches ont sonné à 17h00 et les fidèles ont pu à nouveau célébrer la messe. Dans l'église de Benfica, à Lisbonne, les célébrations eucharistiques ont repris aujourd'hui, mais avec moins de 1/3 des sièges et l'utilisation obligatoire d'un masque.

Une demi-heure avant le début de la messe, à 16h30, à la porte latérale de l'église de Nossa Senhora do Amparo à Benfica, une dizaine de fidèles, en particulier les personnes âgées, ont commencé à former la ligne d'entrée. Après trois mois de confinement en raison de la pandémie de Covid-19, les gens étaient prêts à respecter les nouvelles règles, y compris le port d'un masque et la distance sociale, à l'aide de croix rouges marquées sur le sol.

En se considérant comme une catholique pratiquante, dans laquelle "depuis qu'elle était une petite fille", elle avait l'habitude d'aller à l'église, Maria Araújo, 80 ans, a décidé de se rendre plus tôt aujourd'hui pour "assister à la première messe" après l'accouchement.

Durant ces trois mois d'absence physique à l'église, Maria Araújo a toujours assisté à la messe «en ligne», via le Facebook de la paroisse de Nossa Senhora do Amparo de Benfica. Bien qu'il n'ait jamais raté la connexion avec l'église, «il était déjà nécessaire» de rentrer dans l'espace physique, car «c'est différent».

Dans ce "retour aux sources" des fidèles, avec la reprise des célébrations eucharistiques, la paroisse de Benfica a voulu "avant tout garantir toute sécurité", avec le soutien de volontaires pour l'organisation de l'espace et le contrôle des mesures de sécurité du fait de la covid-19, y compris à l'entrée des fidèles.

Parmi les mesures imposées figurent l'utilisation obligatoire d'un masque, la désinfection des mains, la communion uniquement dans la main et le respect des lieux marqués sur les bancs de l'église, avec un autocollant qui dit «asseyez-vous».

«Tout cela est une nouveauté pour nous et nous devons nous adapter», renforce le pasteur Nuno Rosário Fernandes, notant que le temps de confinement a coûté à tout le monde, des prêtres aux fidèles, il est donc nécessaire de «reprendre en toute tranquillité», pour garantir sécurité dans le contexte de la pandémie.

Avec une capacité d'accueil de 300 personnes, dont 250 sont assises et les autres debout, l'église de Benfica reprend les célébrations eucharistiques, dans le contexte de la pandémie de la covid-19, avec la limitation de n'avoir de la place que pour 70 personnes. La réduction des postes vise à assurer une distance sociale, avec des «lieux adaptés aux familles».

"Il y a beaucoup de gens qui ne pourront certainement pas participer à l'Eucharistie", admet le curé, conseillant aux personnes âgées qui font partie du groupe à risque de ne pas aller à la messe le dimanche, le jour prévu plus de demande.

Lors des célébrations eucharistiques, la communion du corps de Dieu n'est entre les mains des fidèles et le geste de paix, avec l'échange de deux baisers, reste suspendu. "Ce n'est pas un geste obligatoire, c'est nécessaire dans la célébration, c'est un geste symbolique, avec tout le sens, mais en ce moment ce n'est pas fait, c'est omis", renforce le père Nuno Rosário Fernandes.

Préparé à entrer dans l'église, accompagné de son épouse, José Costa, 75 ans, se souvient des «tant de mois» durant lesquels il n'a pas été possible de participer aux messes, il a donc dû venir le premier jour de l'incompréhension.

"Bien sûr, nous l'avons vu à la télévision à la maison, mais ce n'est pas la même chose, c'est différent", souligne José Costa, exprimant la sécurité de pouvoir entrer à nouveau dans l'église, avec les conditions requises, qui selon lui sont "mieux ensemble que que dans les supermarchés et les foires ».

Alors que la messe est sur le point de commencer, Maria Otília Pereira, 84 ans, apparaît pressée. Elle était assise de l'autre côté de la route de l'église lorsqu'elle a remarqué que des gens entraient et a été surprise, car elle ne savait pas que les célébrations eucharistiques reprendraient aujourd'hui.

"Je veux aller à la messe, je n'ai pas eu de messe depuis longtemps et je suis triste, parce que j'ai été élevé, depuis que je suis enfant, pour aller à la messe et, maintenant, pour voir l'église fermée si longtemps, ça coûte cher", dit le personnes âgées, en espérant que les célébrations se poursuivront.

Avec les portes de l'église ouvertes, «le Saint-Esprit a mis fin à l'enfermement», le prêtre commence en disant lors de la célébration de la messe, indiquant qu '«il n'était pas en quarantaine, il était dans les années cinquante», car «aucune porte fermée n'empêche Jésus d'entrer ".

«Quel plaisir d'être ici, après si longtemps», loue le curé, devant une assemblée bien composée, mais sans dépasser la capacité maximale de 70 personnes.

Aujourd'hui, les voix des fidèles résonnent, même avec un masque, y compris des chansons. Le pasteur renforce que, malgré le nombre limité de places au sein de l'église, les fidèles ont "toujours une place dans le cœur de Dieu", soulignant l'ouverture de "tant d'églises de maison" au sein de la famille, dans le contexte de l'enfermement dû à la pandémie.

Au moment de l'homélie, le prêtre a dit que la pandémie pouvait être un "signe indiquant le Saint-Esprit", de sorte qu'il est clair que "l'église n'est pas une structure physique, l'église est un corps". Pour les personnes qui sont encore forcées d'être confinées à cause de la convoitise-19, une «présence salvatrice» de Jésus-Christ a été demandée.

Les portes de l'église étant déjà fermées, en communion, un moment de «tant de désir» pour les fidèles de partager le pain, le prêtre mit son masque, se désinfecta les mains et désigna le corps de Dieu. De manière ordonnée, les fidèles ont pu revenir pour célébrer le souper de Jésus-Christ.

SSM // JPF

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