"Malheureusement, hier (jeudi) et aujourd'hui (vendredi), deux de nos collègues militaires sont décédés à cause du covid-19", a déclaré le secrétaire général des Nations Unies António Guterres lors d'une cérémonie au siège de l'ONU, à New York, pour rendre hommage aux Casques bleus victimes du conflit.

"L'un venait du Cambodge, l'autre d'El Salvador, tous deux membres de l'opération de maintien de la paix des Nations Unies au Mali, Minusma", a déclaré l'ancien Premier ministre portugais.

L’ONU a confirmé qu’il s’agissait des premiers «casques bleus» dont la mort était directement imputable à la pandémie.

Y compris les militaires, la police, les civils et tout le personnel associé, le nombre total d'infections a atteint aujourd'hui 137 cas dans les opérations de maintien de la paix, avec 53 patients guéris et les deux décès mentionnés par Guterres, selon les Nations Unies.

La Minusma, au Mali, est l'opération la plus touchée par la maladie, avec 90 cas confirmés de contamination, dont 43 guéris et les deux morts.

Viennent ensuite les missions de maintien de la paix en République démocratique du Congo (Monusco), avec 21 cas d'infection confirmés et trois patients guéris à ce jour, et en République centrafricaine (Minusca), avec 17 cas d'infection et deux patients guéris.

D'autres cas de contamination parmi les soldats de la paix ont été signalés au Soudan du Sud, au Liban, en Israël et au Darfour (Soudan), a indiqué l'ONU.

Au début de l'année, le Portugal comptait 19 soldats au Mali, dont 17 dans la mission de formation de l'Union européenne et deux dans la mission intégrée des Nations Unies pour stabiliser le pays.

En République centrafricaine, le Portugal est présent depuis début 2017, dans le cadre de la Minusca et de la Mission européenne d'entraînement militaire – République centrafricaine.

Ce qui est déjà la 7e force nationale exceptionnelle, qui a la fonction de Force de réaction rapide, comprend 180 militaires, principalement des parachutistes, mais aussi d'autres unités de l'armée et également trois contrôleurs aériens avancés de la Force aérienne.

En 2019, 83 militaires, policiers et civils de 39 pays différents ont perdu la vie dans les opérations de maintien de la paix de l'ONU.

À l'échelle mondiale, selon un rapport de l'agence de presse AFP, la pandémie de Covid-19 a déjà fait plus de 360 ​​000 morts et infecté plus de 5,8 millions de personnes dans 196 pays et territoires.

Plus de 2,3 millions de patients ont été considérés comme guéris.

La maladie est transmise par un nouveau coronavirus détecté fin décembre à Wuhan, une ville du centre de la Chine.

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