Des millions d'enfants risquent d'être contraints au travail des enfants en raison de la pandémie actuelle de la covid-19, préviennent aujourd'hui le Fonds des Nations Unies pour l'enfance et l'Organisation mondiale du travail (OIT).

Dans le document, l'UNICEF et l'OIT déclarent que les groupes de population les plus vulnérables – "tels que ceux qui travaillent dans l'économie informelle et les travailleurs migrants" – sont ceux qui souffriront le plus de la récession économique, avec l'augmentation de l'informalité et la chômage, baisse du niveau de vie, impact sur la santé et insuffisance des systèmes de protection sociale, alertant surtout sur la situation de l'éducation.

«Actuellement, la fermeture temporaire des écoles affecte plus d'un milliard d'élèves dans plus de 130 pays. Même lorsque les cours recommencent, certaines familles peuvent ne plus avoir les moyens de permettre à leurs fils et filles de retourner à l'école », souligne l'étude.

Ainsi, à l'échelle mondiale, davantage d'enfants pourraient être contraints de travailler dans des «emplois qui les exploitent et les mettent en danger».

D'un autre côté, les inégalités entre les sexes peuvent devenir plus aiguës, les filles étant particulièrement vulnérables à l'exploitation dans l'agriculture et le travail domestique, indique le rapport.

Dans un document détaillé, publié le jour de la Journée contre le travail des enfants, les deux organisations rappellent que le travail des enfants a été réduit de 94 millions depuis 2000, mais regrettent que le résultat obtenu soit désormais menacé.

"Plusieurs millions d'enfants risquent d'être contraints au travail des enfants en raison de la crise de la covid-19, qui pourrait entraîner une augmentation du travail des enfants pour la première fois après 20 ans de progrès", conclut le document conjoint.

Le rapport «A covid-19 et travail des enfants: en temps de crise, il est temps d'agir» indique que les enfants déjà contraints de travailler risquent de travailler plus longtemps ou dans des conditions pires et que «beaucoup d'entre eux» peuvent être contraint aux pires formes de travail des enfants, «ce qui porte gravement atteinte à la santé et à la sécurité».

Selon les deux organisations, la crise provoquée par la pandémie peut entraîner une augmentation de la pauvreté et, par conséquent, une augmentation du travail des enfants, les familles utilisant tous les moyens disponibles pour survivre.

Certaines études montrent qu'une augmentation d'un point de pourcentage de la pauvreté entraîne une augmentation d'au moins 0,7% du travail des enfants dans certains pays.

«Alors que la pandémie fait des ravages sur le revenu familial, sans soutien, de nombreuses familles peuvent recourir au travail des enfants», a déclaré le Directeur général du BIT, Guy Ryder.

«La protection sociale est vitale en temps de crise, car elle fournit une assistance aux personnes les plus vulnérables. L'intégration des préoccupations concernant le travail des enfants dans des politiques plus larges sur l'éducation, la protection sociale, la justice, le marché du travail et les droits humains et du travail internationaux peut être d'une importance cruciale », a ajouté le responsable.

"En temps de crise, le travail des enfants est une ressource utilisée par les familles", a déclaré Henrietta Fore, directrice générale de l'UNICEF.

«Alors que la pauvreté augmente, les écoles ferment et la disponibilité des services sociaux diminue, davantage d'enfants sont poussés au travail. En repensant le monde «post-convoitise», nous devons nous assurer que les enfants et leurs familles disposent des outils dont ils ont besoin pour affronter des tempêtes similaires à l’avenir. Une éducation de qualité, des services de protection sociale et de meilleures opportunités économiques peuvent être des agents de changement », a souligné le directeur général de l'UNICEF.

Le rapport présente une série de mesures pour lutter contre la menace d'une augmentation du travail des enfants, y compris une protection sociale plus complète, un accès plus facile au crédit pour les familles pauvres, la promotion d'un travail décent pour les adultes, des mesures pour ramener les enfants au travail. l'école, y compris l'élimination des frais de scolarité et plus de ressources pour les inspections du travail et l'application des lois.

L'Organisation des Nations Unies a déclaré 2021 Année internationale pour l'élimination du travail des enfants et les initiatives et la campagne qui seront organisées au cours de l'année prochaine "peuvent offrir une occasion unique" à tous les États Membres et partenaires des Nations Unies d'unir leurs efforts dans le lutte contre le travail des enfants.

L'OIT et l'UNICEF développent également un modèle de simulation pour analyser l'impact de covid-19 sur le travail des enfants dans le monde, en vue de publier de nouvelles estimations mondiales sur le travail des enfants en 2021.

PSP // JNM