Les champs agricoles sont désormais le «terrain de jeu» des footballeurs étrangers du Sporting de Viana do Alentejo, après la fin précoce du championnat de district à Évora, en raison de la pandémie de la covid-19.

Sans les maillots du club, trois joueurs ont échangé le gazon synthétique contre une «  grande maison '', sur une colline près d'Évora, où ils travaillent pour tondre environ deux mille moutons.

Babacar, Thiago et Benny aident à la collecte et à la préparation des animaux, tandis que le rêve de devenir footballeur professionnel demeure.

«Vous ne pouvez pas jouer le ballon et nous n'avons rien à faire. Tout le monde s'est arrêté, alors nous avons organisé cela pour venir gagner quelque chose pour survivre et aider la famille », raconte le Sénégalais Babacar Fall, 23 ans, à Lusa.

Au Portugal depuis près de trois ans, le milieu de terrain africain, qui a presque toute la famille dans son pays et un frère en France, dit qu'il avait l'intention de rendre visite aux membres de sa famille au Sénégal cette année et qu'il a changé d'avis à cause de la pandémie.

«Avec covid-19, ce n'est pas possible et tout est fermé» et, en attendant, «cela est apparu, c'est pour la prise», reconnaît-il, assurant qu'il ne se soucie pas de ce métier: «Je ne vole pas, c'est une chose normale, c'est mieux que se coucher pendant un mois ou deux ».

Babacar, qui rêve de «grimper le plus haut possible» dans le football, révèle qu'il gagne «50 euros par jour», avertissant que «le travail est dur» et, en plaisantant, admet que «jouer au football c'est 10 fois plus facile ».

Les nouvelles tâches ne dérangent pas non plus le cap-verdien Bernardino Fortes, 20 ans, connu sous le nom de Benny, qui «attrape des moutons» pour la tonte depuis environ deux mois et a même essayé de couper la laine des animaux.

Benny est venu seul au Portugal, il y a presque trois ans, après le rêve de devenir footballeur, mais la pandémie l'a obligé à «apprendre de nouvelles choses» pour atténuer la difficulté de ne pas jouer.

"Maintenant, je travaille sur les moutons, je travaille pour gagner de l'argent et pour aider ma famille qui est au Cap-Vert", dit-il, en comptant venir travailler cet été au liège et à la récolte.

Pour le Brésilien Thiago Wertonge, 22 ans, qui est à son premier jour de tonte des moutons, le travail «est un peu dur», dans lequel il faut avoir «technique et force», comme au football, mais «on s'y habitue ».

Soulignant qu '«il était difficile de s'arrêter en milieu de saison, avec les objectifs pour tenter de gagner», le Brésilien considère que «c'était même bien», pour avoir arrangé «une autre façon de gagner de l'argent».

Thiago aspire à atteindre le sommet du football portugais et, face à la pandémie, envisage toujours de rentrer dans son pays, mais décide de rester de peur de «ne pas pouvoir rentrer» au Portugal.

Armando Branco est l'un des six tondeurs de service et est également un partisan du Sporting de Viana do Alentejo, il n'a donc aucun doute à dire que les trois ont des qualités et sont aussi compétents «pour attraper des moutons que pour jouer avec le ballon».

Les installations du Sporting de Viana do Alentejo sont un «refuge» pour sept joueurs étrangers, qui alternent les jours ouvrables sur le terrain, selon le président du club Rogério Lagarto.

Ces athlètes ont «un toit, de la nourriture et de l'eau chaude, la base et l'essentiel pour pouvoir attendre le retour du football», souligne Rogério Lagarto, ajoutant que le club a tenté de «trouver des solutions» pour eux, depuis, avec la fin des compétitions , a cessé de recevoir la subvention.

«Il est également bon pour eux de commencer à se rendre au travail, car le football peut ou ne peut pas et ils apprennent le travail agricole, ce qui peut être très utile à l'avenir. Un jour qu'ils arrêteront de jouer au football, cela les aidera certainement à mener une vie sérieuse et paisible », ajoute-t-il.

Le directeur sportif rappelle que les années précédentes, certains joueurs ont utilisé leurs vacances de football pour travailler sur le terrain et faire un «nid d'oeuf» afin de pouvoir voyager dans leur pays et rendre visite à leurs familles.

Le Sporting de Viana do Alentejo occupait la quatrième place de l'échelon principal du district d'Évora, lorsque les championnats ont été suspendus en mars, en raison de la pandémie de Covid-19.

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