Le projet, qui fait maintenant ses premiers pas, sera présenté mercredi lors de la réunion nationale de la science et de la technologie, Ciência 2021, et est le résultat d’un partenariat entre l’Institut des sciences Gulbenkian (IGC) et le biologiste de l’Institut de chimie et de technologie António Xavier (ITQB) de l’Universidade Nova de Lisboa.

S’il s’avère efficace, il s’agira d’un vaccin contre le SRAS-CoV-2 très différent de ceux actuellement disponibles, car il s’agit d’un vaccin oral qui utilise des bactéries pour induire des anticorps.

« En gros, c’est quoi le vaccin ? C’est une bactérie recombinante, c’est-à-dire génétiquement modifiée, pour exprimer à sa surface un petit morceau de la protéine de pointe du coronavirus », la protéine Spike, a expliqué l’une des enquêteurs responsables, Isabel Gordo, à l’agence Lusa.

Cette bactérie est introduite par voie orale sous forme de probiotique, « comme un yaourt », et c’est lorsqu’elle atteint l’intestin que son travail commence : « A l’intérieur de l’intestin, le système immunitaire voit ce que la bactérie montre, ce petit bout de pic de coronavirus, et produit des anticorps », poursuit le chercheur de l’IGC.

Les premières étapes de cette étude ont déjà commencé à être franchies et les résultats préliminaires sont positifs, révélant que le vaccin potentiel était capable de produire des anticorps contre le nouveau coronavirus, comme prévu.

« C’était l’étape de démontrer que le principe fonctionne. Ce que nous devons savoir ensuite, c’est si, après avoir donné ce yaourt aux souris, lorsque nous les infectons, elles ne tombent pas malades », a expliqué Isabel Gordo.

Bien que, pour l’instant, le vaccin potentiel ne soit testé que sur des souris, les animaux ont été génétiquement modifiés pour avoir le récepteur humain du SRAS-CoV-2, c’est-à-dire que lorsqu’ils sont infectés, ils présentent les mêmes symptômes que les humains.

L’idée d’un vaccin oral utilisant des bactéries n’est pas nouvelle et c’est dans les connaissances et les résultats déjà acquis par eux-mêmes et par des collègues que les chercheurs responsables se sont appuyés pour se lancer dans ce projet.

En plus de l’étude des bactéries et du potentiel de certaines d’entre elles à induire la production d’anticorps contre certaines maladies, le projet s’appuie également sur plusieurs années d’études à l’ITQB sur les spores bactériennes, structures cellulaires métaboliquement dormantes capables de résister à des conditions environnementales extrêmes. .

Un autre des chercheurs, Adriano Henriques, explique, cité dans un communiqué, que pour ce vaccin il était essentiel de s’assurer que les bactéries administrées pouvaient survivre dans ces conditions extrêmes, afin d’atteindre les intestins intacts, et que cette résistance représente aussi un avantage pour le stockage et le transport du vaccin.

Sur la base de ces connaissances consolidées, Isabel Gordo souligne néanmoins que si ce vaccin fonctionne, il sera « complètement différent », plus facile à produire, à distribuer et à administrer, en plus de la facilité à modifier la structure de la protéine introduite,  » un avantage quand on a des mutations du virus à émerger et qu’il faut ajuster les vaccins ».

Dans la prochaine phase du projet, les chercheurs testeront la capacité du vaccin dans un environnement de laboratoire protégé, et pour cela, l’IGC a construit un laboratoire de biosécurité de niveau 3, qui résulte d’un « renforcement stratégique des installations pour étendre la recherche à d’autres études avec des virus et des bactéries actives », comme l’explique l’institut dans un communiqué.

MYCA // JMR

Contenu Covid-19 : des chercheurs portugais étudient le vaccin oral potentiel qui apparaît pour la première fois à Visão.