Le président de l'Eurogroupe, Mário Centeno, défend une refonte des règles actuelles qui limitent la dette et le déficit dans l'Union européenne (UE), avertissant qu'elles peuvent conduire à une nouvelle récession après la crise pandémique.

Dans une interview accordée au Financial Times quelques jours avant la fin de son mandat à la tête de l'Eurogroupe, lundi, Centeno estime que les gouvernements de l'UE devraient profiter de la pause imposée par la pandémie de Covid-19 pour appliquer des limites budgétaires afin de repenser ces règles et éviter de les réappliquer «à l'aveugle», y compris le plafond de 60% du produit intérieur brut (PIB) imposé jusqu'ici aux dettes nationales.

"L'important pour l'Europe, au niveau fiscal, dans les mois et les années à venir, c'est la manière dont le retour à l'application des règles fiscales sera géré, afin d'éviter l'éclatement d'une récession", estime l'ancien ministre des Finances de Le Portugal.

Cette année, la dette publique de la zone euro devrait atteindre 102% du PIB à la suite des injections de fonds publics dans l'économie pendant les mois de paralysie économique résultant de l'enfermement.

Selon Centeno, qui en juin a été proposé par le gouvernement pour assumer le rôle de gouverneur de la Banco de Portugal (BdP), «cette crise entraînera une augmentation importante de la dette publique et privée» et «exigera des investissements élevés» dans tous les pays : "L'application aveugle des règles peut être irréaliste dans ces circonstances et saper la crédibilité du système", estime-t-il.

Dans une interview accordée au Financial Times, Mário Centeno fait valoir que la Commission européenne, qui a lancé l'année dernière une consultation sur le pacte de stabilité et de croissance, devrait continuer de travailler à présenter des idées pour reformuler les règles actuelles dont les ministres de l'UE peuvent discuter. après l'été.

Selon Centeno, alors que les négociations en cours sur le paquet d'aide de 750 milliards d'euros pour la reprise économique européenne sont "la priorité immédiate", les ministres des finances devraient également essayer de fixer des "objectifs réalistes" pour le rétablissement des règles fiscales.

"Nous ne devons pas être trop précipités, mais nous savons que nous devrons à nouveau respecter les règles de la politique budgétaire", a-t-il déclaré, affirmant toutefois qu'il "n'a aucun sens d'essayer de déterminer des trajectoires irréalistes pour reprendre le Pacte de stabilité et de croissance, étant donné l'énorme incertitude l'évolution du virus et son impact sur les économies européennes ».

«Premièrement, nous devons surmonter les difficultés», a-t-il conclu.

La pandémie de Covid-19 a déjà fait plus de 535 000 morts et infecté plus de 11,52 millions de personnes dans 196 pays et territoires, selon un rapport de l'agence française AFP.

Au Portugal, 1 620 personnes sont décédées des 44 129 personnes confirmées infectées, selon le dernier bulletin de la direction générale de la santé.

La maladie est transmise par un nouveau coronavirus détecté fin décembre à Wuhan, une ville du centre de la Chine.

Après que l'Europe a succédé à la Chine comme centre de la pandémie en février, le continent américain est désormais celui qui compte le plus de cas confirmés et le plus de décès.

Les mesures de lutte contre la pandémie ont paralysé des secteurs entiers de l'économie mondiale et ont conduit le Fonds monétaire international (FMI) à faire des prévisions sans précédent en près de 75 ans: l'économie mondiale pourrait chuter de 3% en 2020, entraînée par une contraction de 5,9 aux États-Unis, 7,5% dans la zone euro et 5,2% au Japon.

Pour le Portugal, la Commission européenne prévoit une baisse de l'économie de 9,8% du PIB en 2020, une contraction supérieure à la projection précédente de 6,8% et celle estimée par le gouvernement portugais de 6,9%.

Le gouvernement s'attend à ce que l'économie croisse de 4,3% en 2021, tandis que Bruxelles anticipe une croissance plus optimiste de 6,0%, supérieure à ce qu'il prévoyait au printemps (5,8%)

Le taux de chômage devrait augmenter à 9,6% cette année et tomber à 8,7% en 2021.

Du fait de la forte récession, le déficit budgétaire devrait atteindre 6,3% du produit intérieur brut (PIB) en 2020 et la dette publique à 134,4%.

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