La Commission européenne a décidé aujourd'hui d'ouvrir une procédure d'infraction contre le Portugal et neuf autres États membres pour violation des lois de l'UE sur les droits des passagers, à savoir l'émission de «  bons '', au lieu de remboursements, dans le cadre de covid-19.

Bruxelles souligne que, tout au long de la crise de la Covid-19, "il a toujours été clair que les droits des consommateurs restent valables dans le contexte sans précédent actuel et que les mesures nationales de soutien à l'industrie ne devraient pas les diminuer", mais souligne qu'en 10 États membres ont appliqué des règles nationales «qui permettent aux organisateurs de voyages à forfait d'émettre des bons de voyage, plutôt que des remboursements en espèces, pour des voyages annulés, ou de reporter le remboursement bien au-delà de la période de 14 jours» prévue par la législation.

"Toutefois, en vertu du droit de l'UE, les passagers ont le droit de choisir entre des remboursements en espèces et d'autres formes de remboursement, comme un" bon ". Par conséquent, la Commission a décidé d'envoyer des lettres de mise en demeure à la République tchèque, à Chypre, à la Grèce, à la France, à l'Italie, à la Croatie, à la Lituanie, à la Pologne, au Portugal et à la Slovaquie », a déclaré l'exécutif communautaire.

Bruxelles prévient que "les États membres concernés disposent désormais de deux mois pour répondre à la Commission et prendre les mesures nécessaires pour combler les lacunes identifiées par la Commission, faute de quoi la Commission peut décider d'envoyer des avis motivés", la deuxième et dernière étape de procédure d'infraction avant le recours éventuel devant la Cour de justice de l'UE.

La Commission rappelle qu'à la mi-mai, elle a adopté une recommandation spécifique sur les «bons» dans le contexte de la crise provoquée par la pandémie de Covid-19, «pour aider les États membres à créer des systèmes de bons attractifs, fiables et flexibles» , ayant alors alerté le Portugal et onze autres pays de la possibilité d'engager une procédure d'infraction, s'il n'obtenait pas de réponses satisfaisantes dans un délai de deux semaines.

Le 4 juin, le gouvernement a indiqué qu'il envisageait une révision de la législation adoptée temporairement pour le tourisme en raison de la pandémie de Covid-19, suite à l'avertissement de Bruxelles.

Dans une réponse écrite envoyée à l'agence de Lusa, le gouvernement a ensuite indiqué qu'il avait déjà répondu à l'exécutif communautaire, soulignant à l'institution européenne que le décret-loi adopté en avril dernier avec des mesures liées au secteur du tourisme, dans le cadre de la pandémie, a un «régime exceptionnel et temporaire ».

Et il a souligné à la Commission européenne que cette législation – qui prévoit l'émission de «bons» en cas d'annulation de voyages organisés par les agences de tourisme et de réservations dans les aménagements touristiques et les établissements d'hébergement locaux – «a rencontré le plus large consensus possible, que ce soit de partie des opérateurs économiques, qu'il s'agisse des consommateurs », compte tenu des« circonstances exceptionnelles liées à la pandémie », selon la réponse envoyée par le ministère de l'Économie à Lusa.

Dans les recommandations présentées en mai pour la reprise des services de transport au sein de la Communauté, la Commission européenne a demandé aux États membres de faire du choix des bons «une alternative viable et attractive au remboursement des voyages à forfait et des services de transport annulés dans le contexte de la pandémie », suggérant que ces bons devraient être couverts par une protection (publique ou privée) en cas d'insolvabilité, afin d'attirer plus de clients.

À l'occasion, Bruxelles a également précisé que ces «bons» devaient être remboursables s'ils n'étaient pas utilisés dans les 12 mois.

Dans les cas où le client n'a que la possibilité de recevoir un «  bon '' en raison de l'annulation de son voyage, la Commission européenne lui a conseillé d'insister sur un remboursement ou de déposer une plainte auprès des autorités nationales de protection des consommateurs.

ACC (ANE) // CSJ

Covid-19: Bruxelles lance une procédure d'infraction contre le Portugal en raison de «bons» apparaît pour la première fois à Visão.