La menace de veto de la Hongrie et de la Pologne sur le budget pluriannuel de l'Union européenne et le fonds de relance associé a dominé le débat préparatoire du prochain Conseil européen des 10 et 11 décembre, le Premier ministre se défendant contre critiques et doutes de l'opposition quant à la position du gouvernement sur la question de l'état de droit.

«L'accord doit être trouvé au sein de ce Conseil. Le Conseil ne peut pas se terminer le 11, il peut être prolongé jusqu'au 12 ou au 13, maintenant il doit y avoir un accord au sein de ce Conseil », a déclaré António Costa.

Le Premier ministre a souligné que ce n'est pas seulement le fonds de relance, le «  bazooka '' de 750 milliards d'euros pour faire face à la crise causée par la pandémie de covid-19, mais le budget de l'UE pour 2021-2027 lui-même, qui «doit entrer en vigueur à zéro heure le 1er janvier de l'année prochaine», sinon «des fonds comme la cohésion disparaîtront pratiquement».

"Par conséquent, ce n'est pas seulement qu'il n'y a pas de bazooka, c'est que même le fusil de chasse que nous avons déjà aujourd'hui n'est plus capable de tirer", a-t-il prévenu.

Le Premier ministre a donc rejeté la possibilité évoquée d'une coopération renforcée pour faire passer le fonds de relance à 25, laissant la Hongrie et la Pologne hors jeu, car «cela peut résoudre le problème du programme de relance, mais cela ne résout pas le problème. budget et, surtout, il ne résout pas le problème de la violation de l’État de droit ».

Toutes les parties ont demandé au Premier ministre de présenter la position du gouvernement sur l'état de droit, João Almeida (CDS), André Ventura (Chega) et João Cotrim de Figueiredo (IL) remettant en question la cohérence des déclarations d'António Costa sur le même plan avec la position prise en 2018 pour défendre la non-contraignante des fonds européens ou la visite qu'il a faite en juillet au Premier ministre hongrois, Viktor Orbán.

En réponse, le Premier ministre a déclaré que cette position de négociation repose sur un principe selon lequel "les valeurs européennes ne se prêtent pas à la commercialisation" et a assuré que sa position était toujours la même.

«Ce que je dis ici, je le dis au Conseil et en fait je l’ai dit à Budapest: c’est très simple, les critères de Copenhague qui sont utilisés pour rejoindre l’Union européenne sont des critères qui se reflètent également dans les valeurs fondamentales, qui figurent à l’article 2 de Traité de Lisbonne », a-t-il dit.

«Ce ne sont pas de simples conditions d'accès aux fonds communautaires, ce sont des conditions d'appartenance à l'Union européenne. Un pays de l'Union européenne qui ne respecte pas les valeurs contenues dans l'article 2, ne peut pas accéder aux fonds, il ne fait tout simplement pas partie de l'Union européenne », a-t-il souligné.

Pour le Premier ministre, "personne" ne devrait douter de la position "de ce gouvernement portugais et de tout autre gouvernement portugais" dans cette affaire.

«Ce qui a conduit le Portugal à demander à rejoindre l’Union européenne, c’était de ne pas avoir de monnaie unique, qui n’existait même pas, ce n’était pas de rejoindre un marché intérieur, qui n’existait pas à l’époque, et, j’en suis sûr, ce n’était pas de rejoindre un union douanière qui existait déjà », a-t-il déclaré.

«Ce qui a déterminé la présentation de la demande d'adhésion du Portugal à la Communauté économique européenne (CEE) d'alors en 1977 (…), ce sont vraiment les valeurs, c'est de consolider notre démocratie et notre liberté. C'est pourquoi nous sommes entrés dans l'Union européenne et c'est pourquoi nous sommes dans l'Union européenne », a-t-il conclu.

MDR // SF

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