«Nous avons pu comprendre que deux des sept molécules étudiées étaient capables d'inhiber la croissance des sphères tumorales, nous avons donc procédé à l'étude pour une évaluation plus approfondie jusqu'à la découverte possible d'un médicament potentiel», a expliqué à l'agence Lusa Celso, Alves, chercheur à MARE- Polytechnique de Leiria qui a mené l'enquête.

Les composés de cette algue "peuvent également avoir le potentiel d'être utilisés en conjonction avec les thérapies actuelles, renforçant l'effet des médicaments existants", a-t-il ajouté.

L'équipe de chercheurs, qui comprend des biologistes, des biochimistes, des chimistes et des pharmaciens, a étudié 27 macroalgues au large de Peniche, dans le district de Leiria, jusqu'à ce qu'elles aient pu «isoler les composés responsables du potentiel antitumoral et comprendre quel type d'action elles induisent», a déclaré Celso Alves .

Sphaerococcus coronopifolius s'est avéré être l'algue avec le plus grand potentiel antitumoral lors de tests sur des lignées cellulaires humaines dérivées du cancer du foie et du cancer colorectal.

Au cours de ce projet de quatre ans, les chercheurs ont pu découvrir des composés capables d'inhiber la croissance des cellules tumorales, ayant isolé sept molécules, dont deux nouvelles d'origine marine étaient inconnues des scientifiques.

L'étude, également menée par Eurico Serrano, Carlos Rodrigues, Maria Alpoim (Université de Coimbra), Luís Botana (Université de Santiago de Compostela), Susete Pinteus, Helena Gaspar, Joana Silva et Rui Pedrosa (Polytechnique de Leiria), a été publiée en avril dans la revue scientifique "Biomedicine & Pharmacotherapy" et sera présenté mardi au Science Meeting 2020.

L'étude a intégré des investigations plus larges, financées à 174 milliers d'euros par la Fondation pour la science et la technologie («Red2Discovery») et à deux millions d'euros par le programme communautaire Compete («POINT4PAC»)

La première phase des travaux s'est achevée et les résultats obtenus ont «ouvert» de nouvelles opportunités de recherche pour continuer à évaluer et à comprendre le véritable potentiel thérapeutique de ces composés dans ce domaine.

L'équipe a de nouveau appliqué le projet à de nouvelles sources de financement, pour poursuivre ses études, dans le but de «valider le résultat dans des modèles plus complexes, en utilisant divers types de cellules et de tissus tumoraux pour comprendre l'effet antitumoral efficace».

FCC // JMR

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