Le 23 mai 1618 à Prague, les principaux protestants de Bohême ont jeté par la fenêtre trois régents catholiques du Saint Empereur romain. Et le 1er décembre 1640, les Quarante Conspirateurs, mécontents de l'Union ibérique, défenestrent le secrétaire portugais de la vice-prine espagnole. Ces événements font que le processus du Brexit semble relativement civilisé.

Le jour férié célébré le 1er décembre marque la reprise de l'indépendance du Portugal en 1640 après 60 ans de règne de la Couronne d'Espagne. Cette fête est la plus ancienne fête civile du calendrier portugais et la plus importante.

Le Restauração da Independência a été célébré pour la première fois en 1823 par D João VI, qui était revenu au Portugal seulement trois ans plus tôt, après avoir passé près de 12 ans au Brésil en tant que réfugié des armées françaises envahissantes.

La célébration de l'indépendance était importante pour trois raisons: premièrement, le Portugal était de nouveau la patrie de son propre monarque; deuxièmement, le Brésil venait de déclarer son indépendance du Portugal (7 septembre 1822) et le Portugal affirmait sa propre indépendance; et enfin, le Portugal venait de sortir de 11 ans de domination militaire britannique.

Des difficultés inexpliquées cette année-là ont conduit la célébration à se tenir le 3 décembre au Picadeiro Real (l'école d'équitation – aujourd'hui Musée national des carrosses) du Palácio de Belém.

De nombreuses personnes importantes ont été invitées, des ambassadeurs étrangers aux officiers de la marine et de l'armée – «As pessoas mais conspícuas da Capital, de todas as jerarquias» (les personnes les plus notables de la capitale, de tous les ordres sociaux). Il y eut un somptueux souper, suivi d'un bal qui dura jusqu'à l'aube.

La journée commémore la prise de la couronne du Portugal par le duc de Bragance, après un coup d’état d’Os Quarenta Conjurados (les quarante conspirateurs).

L'Union ibérique avait été fondée en 1580 à la suite de la mort des rois portugais D Sebastião (1578) et de son oncle D Henrique (1580). L'héritier du trône était Felipe II d'Espagne, suivi plus tard par son fils et petit-fils de la dynastie des Habsbourg.

Pourquoi les Portugais ont-ils voulu rompre l'Union ibérique? Felipe II avait promis aux Cortes portugaises qu'il respecterait les institutions portugaises et nommerait des Portugais aux bureaux d'État au Portugal, et que les Cortes portugaises détermineraient le taux d'imposition au Portugal. Mais le petit-fils de Felipe, Felipe IV d’Espagne, influencé par son ministre le comte-duc d’Olivares, était déterminé à centraliser l’administration de la monarchie combinée.

Dans les années 1630, Olivares remplaçait les Portugais par les Espagnols dans le gouvernement du Portugal; Les nobles portugais ont perdu des places à la cour espagnole; Olivares a exigé une aide financière portugaise pour sa politique de guerre, malgré l'apparente insouciance espagnole face à l'occupation néerlandaise du Brésil.

La dernière goutte concerne la révolte de Catalogne qui éclate en 1640. Les notables portugais refusent la sommation de soutenir la couronne espagnole contre les rebelles catalans et saisissent l'occasion de se rebeller.

Encouragés par le Cardinal Richelieu de France, les Quarante Conspirateurs ont profité du fait que la moitié de l'armée espagnole était en Catalogne de l'autre côté de la péninsule, et l'autre moitié était en Europe du Nord participant à la guerre de Trente Ans.

Le 1er décembre, les Conspirateurs ont pris d'assaut le palais de la Vicereine Marguerite de Savoie, duchesse de Mantoue, et ont fait sa prisonnière (elle était la cousine de Felipe IV et petite-fille de Felipe II).

Les conspirateurs ont fouillé le palais à la recherche de son ministre détesté, le Portugais Miguel de Vasconcelos, et l'ont finalement découvert caché dans une armoire. D'abord, ils l'ont abattu puis l'ont défenestré par une fenêtre à l'étage. Le huitième duc de Bragance a été acclamé D João IV, et il a immédiatement assumé ses pouvoirs royaux.

L’ensemble du Portugal et l’Empire portugais ont approuvé le changement de régime à une exception près, la conquête originale des Portugais à l’étranger en 1415. La ville de Ceuta a choisi de rester avec l’Espagne, mais son drapeau municipal illustre le rôle du Portugal dans son histoire.

La célébration annuelle du 1er décembre comme jour férié date de la seconde moitié du XIXe siècle et a survécu à la Première République, à l'Estado Novo et aux conséquences de la Révolution des œillets.

Moins d'une semaine après l'implantation de la République, le 5 octobre 1910, le gouvernement provisoire abolit toutes les fêtes religieuses et n'autorise que cinq jours fériés nationaux.

Le 1er décembre était l'un d'entre eux, et c'était la seule fête civile qui a pris naissance sous la monarchie, et qui a été reportée dans la nouvelle République, et qui survit aujourd'hui.

Il est traditionnel de célébrer cette fête sur la Praça dos Restauradores à Lisbonne, en commun avec le Dia da Bandeira (Jour du drapeau). Le nouveau drapeau national a été présenté à la nation lors de la même cérémonie qui a célébré la restauration de l'indépendance le 1er décembre 1910.

Après l'implantation, les seules années où le 1er décembre n'était pas un jour férié ont été 2013-2015, lorsque dans le cadre du programme d'austérité au Portugal sous le gouvernement de Passos Coelho, le jour férié a été transféré à un week-end. Il a été rétabli le 1er décembre par le gouvernement socialiste dirigé par António Costa.

Par Lynne Booker
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Lynne Booker, avec son mari Peter, a fondé l'Algarve History Association. lynnebooker@sapo.pt
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Acclamation de D. João IV
Arrestation de la duchesse de Mantoue
Défenestration de Vasconcelos
Drapeau de Ceuta