L'industrie du golf au Portugal, fortement basée sur les touristes britanniques, est suspendue avec la décision de rester ou non hors des couloirs aériens du Royaume-Uni.

Ici, le golf vit essentiellement de golfeurs étrangers qui représentent environ 85% des revenus du secteur, les Britanniques absorbant 70% de ce pourcentage.

La pandémie a forcé la fermeture de la quasi-totalité des quelque 100 champs qui existent sur le continent et les îles pendant la haute saison de ce sport, qui se produit entre mars et mai. L'absence de définition et la réouverture des frontières ont donné un certain espoir de minimiser les pertes et toute l'attention se porte désormais sur cette décision.

«Pour le Portugal et en particulier pour l'Algarve, les citoyens du Royaume-Uni sont essentiels car ils représentent le plus grand contingent de touristes au cours de l'année. Pour le produit Golf, ce marché atteint spécifiquement 70 à 80% du nombre total de joueurs étrangers qui jouent dans la région de l'Algarve. Si nous n'avons pas de touristes britanniques dans un avenir proche, ce sera une catastrophe pour le secteur du golf », prévient le président du National Golf Industry Council (CNIG), Luis Correia da Silva.

L'épidémie de Covid-19 a coupé un cycle exceptionnel pour le marché du golf. L'année dernière, l'impact direct généré par la pratique du golf sur l'économie portugaise a atteint 135,3 millions d'euros, mais les indirects et induits, qui incluent les restaurants, les hôtels, entre autres, sont près de dix fois plus élevés. «Nous parlons de 1 060 millions d'euros, impliquant environ 17 000 emplois au total (dont 3 000 emplois directs). Et l'année 2020 n'aurait pas pu commencer de la meilleure façon avec une croissance à deux chiffres du secteur en janvier et février, de l'ordre de 15%, par rapport à l'année dernière. Et de nombreux camps avaient déjà suffisamment de réserves pour la deuxième haute saison de l'année, entre septembre et octobre, donc tout indiquait que ce serait une année exceptionnelle sans la pandémie », déplore le président de la CNIG, ajoutant que les estimations de les pertes sont de l'ordre de 80 à 85% par rapport à 2019.

Une valeur telle qu’elle fait craindre au pire des cas l’État
n'assure pas une solution qui sert de ballon à oxygène dans les moments difficiles
se rapprocher.

«Plus de 80% des entreprises du secteur étaient en licenciement simplifié, mais, contrairement aux hôtels qui ferment et ont des coûts d'entretien minimes, ce n'est pas le cas du golf, on parle d'entités vivantes – les coûts d'entretien sont élevés parce que l'herbe doit être coupée, les champs fertilisés et arrosés chaque jour. Environ 80% des coûts de maintenance sont maintenus, qu'il y ait ou non des joueurs », souligne l'officiel.

Luís Correia da Silva, président du National Golf Industry Council (CNIG)

Le président du CNIG donne l'exemple de la société qu'il dirige, Dom Pedro Golf, avec cinq parcours en Algarve, dont le primé «Victoria Golf Course», à Vilamoura: «Sur les cinq parcours, un seul est ouvert, un autre ouvrira et trois sont fermés. Habituellement, en mai, nous avions en moyenne 200 joueurs par jour sur chaque terrain. Pour le moment, nous n'avons pas plus de six joueurs par jour et sur un seul terrain. L'impact est brutal… Seulement dans notre cas, nous parlons de pertes de deux millions par mois… ».

L'année dernière, et dans 79 des 93 terrains de golf qui existent au Portugal,
2 017 532 millions de tours ont été joués, selon les comptes de la CNIG. Si
on compte en moyenne trois tours par joueur, on parle de 670
mille joueurs visitant des terrains de golf à travers le pays.

L'écrasante majorité des terrains de golf du pays sont commerciaux, ce qui, en argot de golf, est appelé un cours «pay-and-play», alimenté principalement par des touristes britanniques, allemands et scandinaves. Il n'y a qu'une douzaine de frais d'adhésion dans le pays, y compris Jamor, Porto ou Curia, par exemple, et c'est là que les acteurs nationaux et étrangers résidant dans le pays sont concentrés. Parents.

«Ce qui est certain, c'est que la plupart des terrains de golf sont gravement menacés de trésorerie et, par conséquent, de survie, car nous parlons d'une période prolongée sans revenus et avec beaucoup de frais d'entretien. Les entreprises demandent que la continuité du licenciement simplifié ou de tout autre système d'aide soit garantie. Sinon, ils finiront par faire faillite », a conclu le président de la CNIG.

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