« La vidange démographique qui s’est produite ces dernières années est insoutenable, ce qui nous affaiblit en tant que territoire et nous rend plus vulnérables », a déclaré António Henriques lors de la présentation du dispositif spécial de lutte contre les incendies ruraux de cette année, à Castanheira de Pera. , en présence du ministre de l’Administration intérieure, José Luís Carneiro, et d’autres membres du gouvernement.

« Maintenant, c’est un autre problème dans la gestion de nos forêts. Nous demandons à notre population, de plus en plus vieillissante, de garder le terrain propre, au milieu de la multiplication des immeubles vacants, sans zèle et, je dirais même, presque sans propriétaire », a estimé António Henriques.

Pour le maire, il n’est pas possible de « perpétuer un modèle de forêt dans lequel les propriétaires ne retiennent que le pin ou l’eucalyptus au moment de la coupe ».

S’adressant au ministre, le président de la Chambre a déclaré que « la prévention, c’est aussi poursuivre l’enregistrement » des exploitations rustiques et forestières, « renforcer les campagnes de nettoyage des forêts et des terres, responsabiliser les propriétaires fonciers dans la gestion de leurs parcelles et créer des des modèles qui privilégient et soutiennent les agents et acteurs locaux qui entendent investir et développer des activités agricoles et forestières ».

« Pour avoir plus de vie dans ces territoires, il faut installer plus de gens, des gens qui prennent soin de la forêt et des ressources naturelles. Mais pour que ces territoires soient, de fait, attractifs (…) on ne peut pas vivre le choc du risque élevé d’incendies de forêt », a-t-il prévenu.

Pour le maire, « rendre le territoire plus attractif, plus sûr et plus résilient, c’est élargir la portée de projets tels que les Zones de gestion intégrée du paysage ou le programme de copropriétés villageoises, diversifier la mosaïque forestière et valoriser la forêt indigène, ainsi que décentraliser, régionaliser et territorialiser les politiques d’aménagement et de gestion forestières, en créant des modèles de gouvernance plus proches et plus adaptés à la réalité du territoire ».

Selon le maire, « certainement qu’une vision différenciante dans l’aménagement, l’organisation et la gestion de ce territoire, avec l’accompagnement continu du Gouvernement dans l’accès aux sources de financement », la commune pourra, « de manière structurée, pour inverser le déclin démographique ».

« Nous voulons un territoire plus résilient à la survenue de grands incendies de forêt et mieux préparé aux conséquences du changement climatique, basé sur des actions et pratiques individuelles et collectives efficaces, également en renforçant les moyens de protection civile et en équipant le dispositif de lutte contre l’incendie. » , il ajouta.

Castanheira de Pera a été l’une des municipalités les plus touchées par les incendies qui se sont déclarés en juin 2017 à Pedrógão Grande et se sont propagés aux municipalités voisines. Les incendies ont tué 66 personnes et blessé 253 personnes, dont sept graves. La plupart des victimes sont décédées sur la route nationale 236-1, qui relie Castanheira de Pera et Figueiró dos Vinhos.

En termes de pourcentage, la municipalité de Castanheira de Pera a perdu le plus de population (-16,7%) dans le district de Leiria entre 2011 et 2021, l’année du dernier recensement.

Cette commune, la plus petite et la moins peuplée de l’arrondissement, qui comptait en 2011 3 191 habitants, compte aujourd’hui 2 657 habitants, selon l’Institut national de la statistique.

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