British Airways, du Royaume-Uni, reliera Londres aux îles de São Miguel et Terceira, à l’été 2022, offrant plus de 3 000 sièges, a annoncé aujourd’hui le président de l’Association du tourisme des Açores (ATA).

« Cette nouvelle opération offre 1 800 sièges pour Ponta Delgada et 1 440 sièges pour Terceira, avec un total de 3 240 sièges disponibles et un potentiel de 22 680 nuitées », a déclaré le président de l’ATA, Carlos Morais, lors d’une conférence de presse à Ponta Delgada.

L’opération démarre à l’été 2022, avec 10 fréquences régulières entre l’aéroport d’Heathrow, à Londres, et l’aéroport de Ponta Delgada, sur l’île de São Miguel, les samedis, entre le 2 juillet et le 3 septembre.

La compagnie aérienne britannique, qui utilisera un avion A-320 Neo, de 180 sièges, reliera également l’aéroport d’Heathrow à l’aéroport de Lajes, sur l’île de Terceira, les dimanches, entre le 10 juillet et le 28 août, pour un total de huit vols.

L’opération, qui résulte d’un partenariat entre ATA, le gouvernement régional des Açores, ANA, qui gère l’aéroport de Ponta Delgada, et Aerogare Civil das Lajes, qui gère l’aéroport de l’île de Terceira, représentera un investissement de « 400 mille euros, environ », en promotion touristique des Açores au Royaume-Uni, selon le président de l’ATA.

Carlos Morais a souligné qu’en 2019, le Royaume-Uni « se classait au septième rang du ‘classement’ des nuitées sur les marchés internationaux des Açores, avec un total de 93 494 nuitées ».

« Le marché britannique est l’un des marchés stratégiques pour les Açores et en termes de flux touristiques », a-t-il souligné.

Dans le cas de l’île de Terceira, par rapport au nombre de nuitées enregistrées en 2019 (5 266), cette opération a un potentiel de croissance « presque double ».

Le président de l’ATA a mis en garde sur la nécessité de mener des actions promotionnelles sur le marché anglais, mais a dit espérer qu' »à l’été 2023, il sera possible d’annoncer une extension de cette opération ».

« La destination Açores a toutes les caractéristiques pour se positionner efficacement sur ce marché. Mais il y a des défis sur lesquels vous devez travailler. Il ne suffit pas d’avoir un accès aérien garanti, car la demande naturelle pour les Açores est actuellement limitée », a-t-il déclaré.

Le secrétaire régional aux transports, au tourisme et à l’énergie des Açores, Mário Mota Borges, a admis que le Royaume-Uni n’a pas été l’un des marchés les plus demandeurs pour les Açores, mais a estimé qu’il pourrait monter dans ce « classement » dans le années à venir.

« Nous avons des attentes très élevées concernant les flux qui peuvent être capturés et générés à l’avenir. La même attente quant à la position de la demande du marché anglais par rapport aux Açores », a-t-il déclaré.

Le vice-président du gouvernement régional des Açores, qui supervise l’Aerogare Civil das Lajes, a souligné la « bonne entente » entre ATA et les gestionnaires des deux aéroports en question, affirmant que cette opération représente le développement « harmonieux » de tous les groupes. des Açores.

« Ce sera naturellement le premier vol de nombreux vols en faveur du développement des Açores et de toutes nos parcelles », a-t-il souligné.

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