Selon Johnson, l'UE a menacé de refuser de reconnaître les produits agricoles et alimentaires britanniques à vendre sur le marché intérieur, ce qui "créerait une interdiction instantanée et automatique du transfert de produits animaux de la Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord".

"Ils menacent de créer une frontière tarifaire dans notre propre pays", entre l'Irlande du Nord et la Grande-Bretagne, a soutenu le chef du gouvernement conservateur devant les députés, expliquant que le texte qui va voter aujourd'hui est un "filet de sécurité" , une «police d'assurance» qu'il espère que le pays n'aura pas besoin d'utiliser.

Les députés britanniques vont aujourd'hui voter sur le projet de loi "sur le marché intérieur", qui donne à Londres le pouvoir de prendre des décisions commerciales unilatéralement dans sa province d'Irlande du Nord.

Comme le gouvernement britannique l'a lui-même admis, la législation viole le droit international, ce qui a suscité des protestations au sein même de la majorité conservatrice.

L'initiative a été critiquée par des politiciens de tous horizons, en particulier par quatre anciens premiers ministres, dont les conservateurs John Major, Theresa May et David Cameron.

Le prédécesseur de Boris Johnson a avoué avoir des "doutes" sur l'intention du gouvernement, ajoutant: "Adopter une loi au Parlement et rompre ensuite une obligation d'un traité international est la dernière chose à considérer."

Aujourd'hui, l'ancien procureur général Geoffrey Cox, qui a servi sous Johnson et qui a participé aux négociations de règlement il y a moins d'un an, a rejoint le nombre croissant de députés qui ont promis de voter contre le gouvernement.

«Je ne peux tout simplement pas approuver ou approuver une situation dans laquelle nous revenons sur notre parole, donnée solennellement. La violation de la loi entraîne une atteinte permanente et à très long terme à la réputation de ce pays », a-t-il expliqué, dans une interview accordée à Times Radio.

Le député conservateur Robert Neill, auteur d'un amendement proposé au texte qui limite les pouvoirs du gouvernement en la matière, a déclaré que l'adoption du projet de loi serait «un acte potentiellement préjudiciable à notre pays» et que «cela nuirait à notre réputation et rendrait plus difficile la conclusion. futurs accords commerciaux. »

S'il est adopté à la Chambre des communes, le projet de loi controversé devra être voté dans la spécialité, puis débattu à la Chambre des Lords, la chambre haute du Parlement britannique, où il y a également une forte opposition au plan au sein des conservateurs eux-mêmes.

Le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer s'est également prononcé contre le texte, qu'il considère comme «mauvais» et «contre-productif», mais aujourd'hui il ne peut pas diriger le débat à la Chambre des communes car il est isolé en raison d'une possible infection de covid-19 au sein de la famille.

Bruxelles a contesté le projet de loi et a menacé les tribunaux à moins que Londres ne recule.

Malgré la crise déclenchée par ce projet de loi, les négociations se poursuivront cette semaine entre le Royaume-Uni et l'UE pour tenter de parvenir à un accord de libre-échange avant la mi-octobre afin qu'il puisse être ratifié à temps pour entrer en vigueur en 2021.

Le cycle précédent s'est terminé sans avancées majeures dans les principales impasses, à savoir l'égalité des chances pour éviter les situations de concurrence déloyale, y compris avec le recours aux aides d'État aux entreprises, et l'accès des pêcheurs européens aux eaux britanniques.

BM // ANP