Une immense photographie où l’on pouvait lire « Merci, Jorge Sampaio » – tout comme le portrait qui se tenait samedi à l’entrée de l’ancienne arène royale où se déroulait la veillée – était l’endroit où le regard a été capté en entrant dans l’Alto de São João cimetière, à Lisbonne.

Les quatre couronnes – de la famille, du Président de la République, du Président de l’Assemblée de la République et du Premier ministre – qui pendant toute la veillée étaient à l’urne de l’ancien chef de l’Etat attendaient l’arrivée du procession funéraire.

A l’extérieur, bien avant l’heure initialement prévue et après avoir quitté le monastère des Hiéronymites et parcouru quelques rues de la ville où Jorge Sampaio était maire, le corbillard est arrivé au cimetière, où il a été reçu sous les applaudissements des nombreuses personnes présentes et par le garde d’honneur composée de soldats des trois branches des Forces armées.

Après que la marche funèbre ait été entendue par la fanfare de l’Armada, l’urne de l’ancien chef de l’État a été transportée au cimetière et trois coups de volée stridents ont été entendus, un moment où seul un noyau plus restreint, les trois personnages principaux, a été entendu. d’État, le ministre de la Défense, João Gomes Cravinho, le chef d’état-major général des forces armées, l’amiral Silva Ribeiro, et le maire de Lisbonne, Fernando Medina.

L’épouse de Jorge Sampaio, Maria José Ritta, sa fille Vera et son fils André, toujours ensemble et présents tout au long de ces deux jours, étaient au premier rang, et les badges appartenant à l’ancien président de la République leur ont été restitués.

Alors que le drapeau du Portugal qui couvrait l’urne a été retiré et plié par cinq marines, le silence solennel et respectueux a été interrompu par les saluts de 21 coups tirés du navire Patrulha Oceânico, ancré dans le Tage, un son qui a éclaté des colonnes à cet effet mis dans le cimetière.

Les honneurs militaires décernés aux funérailles d’État comprenaient la formation, depuis la Praça Paiva Couceiro, d’escadres composées de 57 soldats des trois branches des Forces armées, de diverses unités de la Marine, du régiment d’artillerie antiaérienne de Queluz et du centre de formation militaire et la force technique de l’armée de l’air portugaise à Ota.

A l’entrée du cimetière, il y avait aussi une garde d’honneur, composée de 165 soldats des trois branches, qui attendait.

C’est des mains de Marcelo Rebelo de Sousa que Maria José Ritta a reçu le drapeau soigneusement plié, après avoir déposé un baiser sur ce symbole national.

De nouveau le silence, interrompu seulement par le bruit des machines des nombreux photojournalistes présents et les bottes des soldats frappant le tarmac alors qu’ils sortaient du cimetière.

Câlins et bisous aux adieux de Marcelo Rebelo de Sousa, Eduardo Ferro Rodrigues et António Costa à la famille, à qui, à l’époque, la cérémonie était réservée.

L’urne a ensuite été apportée au tombeau familial par son fils André et par des éléments ayant appartenu à la sécurité personnelle de Jorge Sampaio.

C’est à ce moment-là que les gens à l’extérieur du cimetière ont de nouveau battu des mains et crié « Viva Sampaio », au milieu de quelques larmes.

Émue, Conceição Lopes a été la première à utiliser ce slogan, après avoir avoué à l’agence Lusa qu’elle aimait beaucoup Jorge Sampaio.

« Je l’aime beaucoup. C’est une personne gentille, un ami de son ami et il avait toujours le sourire aux lèvres », a déclaré Conceição Lopes, qui a rencontré Jorge Sampaio à une foire alors qu’il était encore président de la République et, depuis lors, n’a jamais oublié le câlin qu’ils ont échangé ce jour-là. .

Pour Conceição Lopes, Jorge Sampaio était le meilleur président du Portugal et le pays a besoin d’hommes politiques et d’hommes comme lui.

Une fois les cérémonies funéraires terminées et après le moment dédié exclusivement à la famille – qui a également été salué par une salve d’applaudissements à la sortie – plusieurs anonymes ont insisté pour entrer dans l’Alto de São João et se rendre au tombeau.

JF/CMP // SF