«Nous sommes conscients de votre proposition de commencer à travailler sur la Constitution. Je pense que c'est logique, opportun et pratique », a déclaré Poutine au début de sa rencontre à la résidence présidentielle de la station balnéaire de Sotchi, sur la mer Noire.

Lors de la première rencontre entre les deux dirigeants depuis le début des manifestations antigouvernementales en Biélorussie, Poutine a souligné que la solution à la crise déclenchée à la suite des élections présidentielles du 9 août doit être résolue par les Biélorusses eux-mêmes, sans ingérence ni pression de l'extérieur afin que «Atteindre une solution commune».

Poutine, qui avait précédemment annoncé la formation d'une force de police conjointe pour intervenir en Biélorussie en cas de besoin, a souligné que Moscou s'acquitterait de ses obligations au titre de l'Union étatique et de l'Organisation du traité de sécurité collective, qui prévoit le renforcement des liens politiques, économique et militaire.

Le dirigeant du Kremlin a également souligné qu'il considérait la Biélorussie comme un allié proche et a convenu avec Minsk d'accorder un prêt d'une valeur de 1 500 millions de dollars (1 266 millions d'euros).

Loukachenko a remercié Poutine et le peuple russe pour leur soutien après le début des manifestations de masse à Minsk et dans d'autres villes du pays.

«Il a joué d'une manière très décente. Les amis se voient dans les moments difficiles », dit-il.

Le président biélorusse – au pouvoir depuis 1994 dans cette ancienne république soviétique et élu pour un sixième mandat consécutif avec 80% des suffrages exprimés lors d'un scrutin jugé frauduleux par l'opposition -, critiqué lors de la campagne électorale les tentatives de la Russie de déstabiliser la situation dans son pays , mais a assuré qu'il avait appris la «leçon».

Dans ce contexte, il a dénoncé que les Etats-Unis déplaçaient des troupes et des chars à 15 kilomètres de la frontière biélorusse, obligeant Minsk à mobiliser son armée dans la région de Grodno, frontalière de la Pologne et de la Lituanie, deux pays de l'OTAN.

Loukachenko, 66 ans, a également jugé nécessaire que Moscou et Minsk préparent leurs armées pour «contrer» une éventuelle agression de l'étranger.

De son côté, Poutine a indiqué que les troupes russes, qui seront envoyées dès aujourd'hui en Biélorussie dans le cadre des manœuvres militaires antiterroristes «Fraternité slave», retourneront à leurs bases lorsque les exercices seront terminés.

La réunion d'aujourd'hui a eu lieu au lendemain d'une nouvelle marche pacifique contre Loukachenko à Minsk, interdite par les autorités et où plus de 770 manifestants étaient détenus.

La chef de l'opposition biélorusse en exil, Svetlana Tijanovskaya, a averti aujourd'hui Poutine que les accords qu'il a signés avec Loukachenko n'auront aucune valeur juridique.

«Je tiens à rappeler à Vladimir Poutine que tout ce sur quoi ils seront d'accord lors de la réunion de Sotchi sera sans valeur. Tous les accords signés par l'illégitime Loukachenko seront revus par les nouvelles autorités, car le peuple a perdu sa confiance dans ces élections », a souligné Tijanovskaya dans un message vidéo.

"Je suis vraiment désolé que vous ayez décidé d'avoir un dialogue avec un usurpateur et non avec le peuple biélorusse", a-t-il ajouté.

L'opposition considère la proposition de réforme constitutionnelle proposée par les autorités de Minsk comme une tentative de gagner du temps et de dégonfler les manifestations de rue.

Le soutien de Poutine au projet de réformes internes, malgré les frictions passées entre Moscou et Minsk, reste confronté aux craintes de la Russie de voir le départ précipité de Loukachenko en raison des pressions populaires, également encouragées par les sanctions que les États-Unis et l'Union européenne sont prêts à postuler, dans une situation qui pourrait également encourager les critiques du dirigeant du Kremlin dans leur pays.

Pavel Latushko, ancien ministre de la Culture et ambassadeur en France, contraint de quitter la Biélorussie après avoir rejoint le Conseil de coordination de l'opposition, a averti que, bien que le Kremlin soutienne actuellement Loukachenko, il pourrait plus tard encourager son départ.

"Loukachenko se discrédite jour après jour, et quand il perdra complètement son autorité, il sera plus facile pour Moscou de le remplacer", a-t-il déclaré dans des déclarations à l'Associated Press (AP).

"Le Kremlin a déjà pris la décision et s'apprête à terminer un plan minutieux pour le renvoi de Loukachenko", a-t-il ajouté.

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