Le président américain Joe Biden doit s’entretenir aujourd’hui par téléphone avec ses alliés européens au sujet de la concentration de troupes russes en Ukraine, à la veille d’une conversation virtuelle avec son homologue russe, Vladimir Poutine.

Des responsables de quatre autres pays de l’OTAN – le Royaume-Uni, la France, l’Allemagne et l’Italie – devraient participer au dialogue avec Biden, qui entend normaliser les messages et les sanctions économiques potentielles contre la Russie en réponse à la situation en Ukraine.

L’Ukraine devrait être le thème central de la rencontre entre Biden et Poutine, mais ils devraient également aborder des questions liées à la cybersécurité ou au programme nucléaire iranien, entre autres.

Les responsables du renseignement américain indiquent que la Russie a concentré 70.000 soldats près de sa frontière avec l’Ukraine et a commencé à planifier une éventuelle invasion début 2022, a déclaré un membre de l’administration Biden cité par l’agence de presse Associated Press (AP).

Un autre responsable a souligné que les États-Unis n’avaient pas encore déterminé si Poutine avait pris une décision finale sur une éventuelle invasion. Mais dans le dialogue de mardi, Biden voudra préciser au dirigeant russe que si la Russie engage une action militaire, « le coût sera très élevé ».

La réponse de Washington pourrait consister en de lourdes sanctions économiques, un soutien matériel accru aux forces armées ukrainiennes et même le renforcement des capacités militaires des alliés de l’OTAN dans la région, a indiqué le même responsable à l’AP.

Biden envisage également de contacter le président ukrainien Volodymyr Zelenski quelques jours après sa conversation avec Poutine, a-t-il ajouté.

La semaine dernière, le Kremlin a noté que Poutine demanderait à Biden des assurances fermes que l’Ukraine ne serait jamais incluse dans les plans d’expansion de l’OTAN, mais Biden et ses conseillers ont déjà indiqué qu’un tel engagement n’est pas garanti.

Dans ce cas, les risques d’une invasion militaire russe de votre voisin pourraient augmenter.

De hauts responsables américains et d’anciens diplomates américains indiquent que les forces militaires ukrainiennes sont mieux préparées aujourd’hui que dans un passé récent, et que la menace de sanctions occidentales aurait de graves conséquences pour l’économie russe.

Aujourd’hui, lors de sa conférence de presse quotidienne, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a qualifié les relations russo-américaines de « à un stade particulièrement négatif », malgré sa volonté d’écouter les arguments de Biden.

« Je pense que le président Poutine écoutera ces propositions avec un grand intérêt. Et nous pourrons analyser comment ces [propostas] ils seront en mesure de désamorcer les tensions », a déclaré Peskov dans des déclarations ultérieures à la télévision d’État russe.