Des mains de Ti Chico, les pièges de pêche traditionnels se transforment en pièces artisanales telles que des lampes, des pots de fleurs et même des arbres de Noël.

La pêche est une tradition longtemps liée à l'histoire de l'Algarve grâce à sa relation avec la mer. Partout dans la région, d'innombrables pêcheurs ont choisi de suivre la vocation ancrée dans leur famille depuis des générations.

C'est le cas de Francisco Valério, 74 ans, mieux connu à Olhão sous le nom de «Ti Chico». Il a commencé par accompagner son père alors qu'il n'avait que neuf ans, quand il a également appris à faire des murejonas. «Quand j'étais jeune, je regardais ce que mon père faisait et je l'imitais. Il les utilisait pour piéger les poulpes, les seiches, la lotte et la dorade. Nous étions toujours entourés de poissons », se souvient Ti Chico.

Bien qu'il ait pris sa retraite il n'y a pas longtemps, il ne voulait pas abandonner son lien avec la mer et a commencé à travailler comme artisan, devenant le seul en Algarve à transformer des pièges de pêche en pièces de décoration uniques, en l'honneur de tous les arts de la pêche.

«J'avais besoin de quelque chose pour m'occuper et, comme j'aime les murejonas, je pensais pouvoir faire quelque chose avec ça», explique-t-il. «J'ai fait des petits morceaux, je les ai montrés à mes proches et ils nous ont donné l'idée d'utiliser d'autres fils et même de fabriquer des lampes. Ils ont été très bien reçus.

C'est ainsi que la marque Murejonas do Ti Chico est née en 2018.

Étant donné que les licences de pêche avec des murejonas ne sont plus délivrées, seuls ceux qui avaient déjà une autorisation pour cet engin de pêche peuvent encore les utiliser.

Selon Ti Chico, l'objectif de la marque est de «garder vivante la mémoire des murejonas et de les moderniser avec de nombreuses couleurs et des fins décoratives». Ils peuvent être accrochés aux murs, sans aucun accessoire, mais certains choisissent de les transformer en lampes, boîtes à fleurs, bougies et même arbres de Noël.

Le processus de fabrication peut prendre jusqu'à sept heures, selon la taille du murejona. «Les plus petits prennent quatre ou cinq heures, mais je peux travailler sur les plus grands pendant six ou sept heures. Je suis probablement le seul à savoir encore les fabriquer; et je suis définitivement celui qui les transforme en pièces artisanales. " En plus d'être uniques, ces pièces peuvent être personnalisées par couleur, taille et même forme, de 25cm à 90cm.

Quant à la demande, la marque a déjà reçu des commandes de tout le pays. «Beaucoup en Algarve, à Vila Nova de Milfontes et, principalement, à Lisbonne. Pas tant pour le Nord », déclare Laura Dias, la fille du maître. En outre, des murejonas ont déjà été envoyés dans divers endroits d'Europe comme la France, les Pays-Bas et le Royaume-Uni. «Ce sont des touristes qui sont déjà allés à Olhão et qui n’ont pas pu prendre les murejonas dans l’avion et qui nous ont demandé de les envoyer», explique Laura. «Je suis déjà populaire», dit un Ti Chico souriant.

Pour Laura, les pièces de son père sont spéciales. «Les gens qui les aiment et les commandent aiment vraiment le travail. Ceux qui n'aiment pas ça n'ont aucun lien avec la mer ou l'histoire. Personne d'autre ne fait ce travail, et les gens savent que lorsque mon père mourra, ils ne trouveront plus ces pièces et ils veulent ce souvenir. C'est le cas de certaines auberges, entre Olhão et Fuzeta, qui ont demandé à Ti Chico de faire des murejonas, semblables aux anciennes qui étaient en mer, afin de décorer leurs espaces. «Dans ces cas, je les peins en noir», explique le maître.

Il y a aussi plusieurs pièces Ti Chico décorant les murs des magasins et des restaurants de la ville d'Olhão.

Pour commander l'une de ces pièces uniques, il vous suffit de contacter la famille via les réseaux sociaux (Facebook ou Instagram), par téléphone (912310866) ou par e-mail (murejonastichico@gmail.com). Les prix commencent à 25 € pour les petits murejonas.

Par MARIA SIMIRIS

Photos: HÉLIO RAMOS