Le 21, sortira en salles le long métrage « Km 224 », avec Ana Varela et José Fidalgo, dans les rôles d’un couple qui se dispute la tutelle légale de leurs deux enfants, en pleine procédure de divorce et décisions professionnelles décisives pour tous les deux.

António-Pedro Vasconcelos a expliqué qu’il avait écrit le scénario sur la base d’une idée de l’écrivain Filipa Pais. Plus que filmer l’usure d’un couple qui se sépare, je voulais me concentrer sur leurs enfants, joués par Gonçalo Menino et Sebastião Matias.

« Pour moi, ce qui était important, ce n’était pas de prendre parti pour aucun d’entre eux, mais pour les enfants, qui sont toujours les innocents », a-t-il déclaré.

La raison d’être du titre du film ne se révèle quasiment qu’au bout de deux heures de récit, dans la résolution symbolique de l’intrigue, entre Lisbonne et Séville.

Après avoir réalisé cinq longs métrages avec le producteur Tino Navarro, de « Call Girl » (2007) à « Parque Mayer » (2018), António-Pedro Vasconcelos a repris le travail avec Paulo Branco, reprenant une collaboration interrompue depuis plus d’un an. 30 ans, à cause d’une séparation « un peu traumatisante ».

« J’ai rencontré Paulo Branco il y a 50 ans. Nous sommes amis depuis 50 ans », se souvient António-Pedro Vasconcelos.

Paulo Branco a été assistant dans « Perdido por cem… » (1973), le premier long métrage de fiction d’António-Pedro Vasconcelos, et a produit le film suivant, « Oxalá » (1981), l’une de ses premières productions cinématographiques.

La rupture s’est produite dans le troisième film, « O Lugar do Morado » (1984), mais le réalisateur ne donne pas de détails à ce sujet : « Nous nous sommes disputés et ce fut un peu traumatisant pour nous deux. Nous avons rompu et cessé de nous entendre et j’ai fini par produire mon film. Pendant des années, il a fait sa vie et j’ai fait la mienne.

Il y a dix ans, il y a eu « un rapprochement ». «Il a vu le travail que j’ai fait et j’ai reconnu qu’il avait fait sa vie seul; c’est un producteur irrégulier, dans le sens où tous les films ne sont pas des chefs-d’œuvre », a-t-il déclaré.

Alors que « Km 224 » sort en salles, António-Pedro Vasconcelos et Paulo Branco ont le projet d’adapter « Lavagante », une œuvre inachevée de l’écrivain José Cardoso Pires, publiée à titre posthume en 2008.

« C’est un film qui m’intéresse, car il a beaucoup de conflits et aide les jeunes à comprendre ce qu’était le fascisme. C’est un film un peu plus dur sur ce qu’était la dictature. J’ai pris l’histoire, la famille de Cardoso Pires a accepté de faire l’adaptation », a expliqué António-Pedro Vasconcelos, qui signe le scénario adapté.

Le réalisateur révèle que le projet sera présenté en compétition à l’Instituto do Cinema e Audiovisual, mais maintient toujours la position de désaccord total avec la manière dont le soutien financier est attribué, par choix des jurys.

« Le système au Portugal est complètement absurde. […] Cela n’a pas de sens qu’il y ait cinq têtes qui choisissent les films que les Portugais méritent de voir et qui décident de la carrière des réalisateurs. Ça ne peut pas être. Je ne dis pas que les jurés ne sont pas compétents. Il n’est pas possible de laisser la décision sur un art être laissée à cinq personnes qui décident », a-t-il déploré.

António-Pedro Vasconcelos, qui s’apprête à fêter un demi-siècle depuis la première de son premier long métrage, « Perdido por cento… » (1973), présentera une version longue de « Km 224 », sous forme de mini-série télévisée.

Il reconnaît que la créativité en écriture scénaristique se retrouve actuellement dans les séries télévisées, mais il se considère avant tout comme un réalisateur de longs métrages, à voir sur grand écran.

« J’aime faire des films pour les salles, j’ai l’idée qu’à la longue je ne dirai pas que c’est voué à l’échec, mais c’est quelque chose qui représentera très peu dans l’économie du cinéma. Tant que je pourrai faire des films, et tant qu’il y aura des écrans, je les ferai, mais ce n’est plus ma priorité. Ce que j’aime le plus dans la vie, c’est tourner avec des acteurs, mais si je ne filme pas, je ferai autre chose. J’adore écrire et j’ai des projets de livres à écrire », a-t-il déclaré.

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Contenu António-Pedro Vasconcelos veut continuer à filmer tant qu’il y aura des cinémas apparaît d’abord à Visão.