Ana Mendes Godinho est née à Lisbonne en 1972, diplômée en droit de la Faculté de droit de l’Université de Lisbonne (FDUL). Le juriste a également obtenu des diplômes de troisième cycle en droit du travail et logistique et science de la législation, après avoir rejoint un gouvernement pour la première fois en tant que directeur de cabinet de Bernardo Trindade, secrétaire d’État au Tourisme dans la première législature dirigée par José Sócrates.

Avant d’occuper ce poste gouvernemental, Ana Mendes Godinho avait été conseillère juridique au ministère de la Défense et inspectrice du travail. Après être passée par le gouvernement socialiste entre 2005 et 2009, elle a été directrice générale de Turismo Fundos, puis directrice de Turismo Capital. Elle a également été vice-présidente du Conseil général du Fonds spécial immobilier de soutien aux entreprises et au tourisme du Portugal, poste qu’elle a occupé jusqu’à la fin de 2011. En janvier de l’année suivante, elle est devenue directrice de l’Inspective Activity Support. Services de l’Autorité des conditions de travail, où il est resté jusqu’en 2015, date à laquelle il a rejoint le premier gouvernement d’António Costa.

Il a succédé à Adolfo Mesquita Nunes au poste de secrétaire d’État au Tourisme dans la première législature socialiste du cycle actuel, étant responsable de ce portefeuille pendant les quatre années de gouvernement. C’est à cette époque que sont lancés des projets de dynamisation du secteur touristique à l’intérieur, comme « Valorizar », et de réhabilitation du patrimoine, comme « Revive ».

C’est à la législature suivante, en 2019, qu’elle assume le portefeuille de ministre du Travail, de la Solidarité et de la Sécurité sociale (MTSSS), ayant donc été responsable de ce domaine pendant la pandémie. Compte tenu des impacts sur l’activité économique et, par conséquent, sur l’emploi et la rémunération des Portugais, Mendes Godinho a assumé un rôle pertinent dans l’annonce du soutien aux entreprises et aux familles.

La Sécurité sociale a dépensé 4,7 milliards d’euros depuis le début de la pandémie jusqu’à la fin de l’année dernière avec un soutien extraordinaire pour atténuer les effets de Covid-19 sur l’économie nationale, qui comprend des situations telles que le licenciement simplifié, le soutien aux responsables de l’éducation avec des enfants à la maison en raison de fermetures d’écoles ou de congés de maladie Covid-19.

Une autre des dimensions les plus pertinentes pendant la pandémie a été le télétravail, qui a même conduit à la préparation du livre vert sur l’avenir du travail présenté en juin de l’année dernière. Le ministre a souligné la nécessité de réglementer les nouvelles réalités du travail, y compris des concepts tels que les nomades numériques, et a prévu que ce nouveau paradigme deviendrait une opportunité de croissance à moyen/long terme pour l’économie portugaise.

Même ainsi, Ana Mendes Godinho n’a pas échappé aux controverses habituelles avec les dirigeants nationaux, en particulier les épidémies dans les maisons pendant la pandémie. Interrogée par Expresso en août 2020 sur un rapport de l’Ordem dos Médicos sur une épidémie dans un foyer de Reguengos de Monsaraz dans laquelle 18 personnes étaient décédées, la ministre a admis qu’elle n’avait pas lu le document, soulignant qu’à l’époque, 3 % des foyers et 0,5 % des personnes hospitalisées dans ces établissements ont été touchés par la maladie.

Cela a conduit Mendes Godinho à conclure que « la taille des foyers n’est pas trop importante en termes de proportion », mais en réitérant que « cela ne signifie pas que nous ne devrions pas nous inquiéter ». La première phrase a provoqué une vague d’indignation qui a forcé António Costa à exprimer publiquement son soutien et sa confiance à la ministre, la maintenant au portefeuille travailliste.