Au moment de dire au revoir, Rui Rio a pris son temps, une fois de plus. Cinq mois après avoir exprimé son intention de quitter la direction « orange », en raison du désastre électoral des Législatures, il devait monter sur scène à la Super Bock Arena, à Porto, à 21h00 pour inaugurer le 40e Congrès de la fête., qui intronisera Luís Montenegro. Au lieu de cela, il a visité la plate-forme réservée à la télévision dans l’enceinte, s’arrêtant pour donner des interviews de dernière minute à toutes les chaînes grand public. Les derniers bilans, les dernières critiques du PS, les dernières assurances qu’il a fait de son mieux (les dernières, car il promet de la modestie – « je ne ferai pas ce qu’ils m’ont fait », dit-il). Il était déjà 22h00 lorsqu’il a finalement pris place en chaire pour dire au revoir, mais quiconque avait atterri au pavillon Invicta sans rien savoir des épisodes récents de la fête pouvait croire qu’il prenait ses fonctions : Rio a utilisé ses dernières minutes pour diagnostiquer la situation du pays et de critiquer le PS.

Rui Rio a accusé les socialistes de conduire « le Portugal à un niveau de retard et d’inefficacité », citant l’inflation, l’aggravation des problèmes sociaux, le « manque de réponse des services administratifs de la sécurité sociale, la désorganisation du SEF et le manque de une réponse capable du National Health Service », dans un discours qui a reçu trois applaudissements de la salle et qui n’a pas soulevé tous les membres du Congrès ni à son entrée sur scène ni à sa sortie.