Le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, a appelé les victimes d’abus sexuels commis par des prêtres à le signaler à la commission indépendante qui surveille la situation.

« Témoin, usez du droit de dénonciation. S’ils veulent témoigner anonymement devant des experts, qui recevront votre témoignage sur la base de la confiance, ils ont la commission », a déclaré Marcelo aux journalistes, après avoir rencontré la commission indépendante.

Pour le chef de l’Etat, « l’importance du témoignage » a été évidente. « À tout âge, dans toutes les situations. Le témoignage est anonyme et a une valeur fondamentale en tant qu’exemple de ce que devrait être le comportement des Portugais, qui ne devraient pas avoir peur, ne devraient pas être inhibés », a-t-il souligné.

Marcelo a également profité de l’occasion pour faire l’éloge du travail accompli par la commission. « La commission, d’une part, a débloqué au niveau des mentalités et d’autre part, elle fait un travail qui prépare l’intervention de la justice en recueillant des témoignages anonymes, en créant la confiance avec ceux qui témoignent. Il analyse ensuite ces informations pour le ministère public, c’est-à-dire pour les entités d’enquête judiciaire », a-t-il souligné.

Le président de la République fait valoir que sans la commission indépendante « il aurait été plus difficile pour les gens de surmonter leurs contraintes ».

En outre, Marcelo a mentionné que « pédagogiquement, la commission a également eu un autre rôle fondamental, qui est d’aider l’Église catholique à faire son chemin en termes de mentalité » et a souligné l’attitude de l’Église elle-même en « se rendant compte qu’une institution ne gagne que avec la vérité ».

Cette semaine, l’Observateur a avancé que Manuel Clemente, l’actuel cardinal patriarche de Lisbonne, « a pris connaissance d’une plainte d’abus sexuels sur mineurs concernant un prêtre du Patriarcat et a même rencontré la victime personnellement, mais a choisi de ne pas communiquer l’affaire au autorités civiles et pour maintenir le prêtre actif avec des fonctions d’aumônerie ».

Le patriarcat a expliqué au journal que la victime, qui affirme avoir subi des sévices dans les années 1990, ne souhaitait pas que son cas soit rendu public et souhaitait simplement que les sévices ne se reproduisent pas.

Ce vendredi, Manuel Clemente a été reçu, à sa demande, en audience privée, par le pape. Dans un communiqué auquel « Lusa » a eu accès, le Patriarcat de Lisbonne affirme que la rencontre « s’est déroulée dans une atmosphère de communion fraternelle et dans un dialogue transparent sur les événements des dernières semaines qui ont marqué la vie de l’Église en Le Portugal »

Jusqu’à présent, la commission indépendante a reçu plus de 300 plaintes pour l’étude sur les abus sexuels contre les enfants dans l’Église catholique portugaise.